쏘영샘의 중국어로 보는 중국

합리적인 양의 한자를 활용한 중국어의 다양한 표현들

  • 입력 : 2018.06.11 11:29:28    수정 : 2018.06.11 14:44:45
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한자의 수는 과연 몇 개일까? 북경 국가안보자문기관 한자 자료 모집 결과에 따르면 현존하는 한자의 수는 대략 10만 개로 집계 되었다고 한다. 이 기관의 통계에 따르면 사실 일상생활에 필요한 한자의 양은 1000개 남짓이며 1000개의 한자로 사회적 언어활동 전체의 92%, 2000자일 경우 98%, 3000자일 경우 99% 이상을 담당할 수 있다고 한다.

1000개의 한자는 사실 한국에서 중·고등학교 과정을 밟은 일반인이라면 이미 다 알고 있는 수준의 양이다. 그렇다면 이들은 합리적인 양의 한자를 활용하여 어떤식으로 다양한 표현을 할 수 있는 것일까?
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이미지 출처: freeimages.com (사진 설명: 방대한 한자의 양)



중국어는 단어의 자릿수를 줄여서 사용하는 경우가 매우 많다. 그만큼 방대한 한자의 양을 효율적으로 활용하기 위한 언어학적 움직임이 매우 적극적이라는 것을 보여주는 단면이기도 하다.

중국어 단어에는 한 글자 자체가 단어의 의미를 가지고 있는 경우, 2개의 글자 (또는 그 이상)으로 만들어진 단어 중 뒷 (대부분) 글자를 생략, 앞글자 1개의 글자로만 사용하는 경우가 많다. 이런 경우 동의어 (또는 같은 발음)가 너무 많은 탓에 의미 전달에 오해가 생기는 경우도 적지 않다. 그래서 의미를 구별해 줘야할 때는 글자 뒤에 통상 아들 자(子zi) 글자를 추가하여 사용한다.

이중에선 우리나라에서 그대로 사용되는 단어들도 많이 발견할 수 있다. “子 발음:zi”로 끝나는 단어의 양도 만만치 않고, 분야에 따른 구분이 무의미한 터라 모든 것을 보여줄 수 없어도 대략 이런 형태의 단어들이다. 필자가 직접 녹음한 오디오 자료의 발음을 참고로 함께 보길 바란다.
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이미지 출처 : 픽사베이 / 편집: 박소영 작가

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이미지 출처 : 픽사베이 / 편집: 박소영 작가



중국어에도 글자 한 개 자체가 의미를 이미 지니고 있지만 음운에 맞춰 2음절 또는 짝수 음절에 맞춰서 형성된 단어들도 많이 볼 수 있듯 중국어에 2음절의 단어가 많은 탓은 이런 배경적 원인이 있을거라는 필자의 생각도 보태본다. 그리고 우리가 고전 문학이나 시조를 볼 때에도 3,4,8 음운에 맞춰서 이뤄진 형식들이 주를 이뤘던 기억도 있을 것이다.

단어의 축소 또는 2음절 화 등에 대한 배경의 전부가 이 때문은 아니지만 한자가 가지는 여러 언어적 특성을 기반으로 극도의 효율성을 추구하며 만들어진 언어라는 시각을 가져보기를 바란다.

이는 중국어에 대한 다채롭고 흥미로운 접근을 시도할 수 있으며, 중국어의 참 매력이라 할 수 있는 한자언어의 함축미를 충분히 향유할 수 있는 기회이기도 할 것이다.

[박소영 쏘영닷컴 대표]
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